MANTENETE LA MENTE ATTIVA –

Respirate, leggete, trovate il coraggio di osare e divertitevi.

Mantenersi attivi significa prendersi cura della propria salute attraverso l’esercizio fisico o qualche tipo di attività atletica. Ma c’è un aspetto importante del rimanere attivi che molto spesso si trascura: mantenere attiva la mente.

In realtà, allenare il cervello può essere una delle forme di esercizio più importanti che si possano svolgere.

«Il cervello si modifica in continuazione ed è impegnato nel creare nuove connessioni durante tutto il corso della vita», spiega Lori Desautels, professoressa associata nella Facoltà di Scienze dell’Educazione e Formazione della Butler University di Indianapolis, nell’Indiana. «Non si è mai troppo vecchi per impegnar la mente, perché lo sviluppo cognitivo cresce in presenza di stimoli diversi. È in mancanza di nuove esperienze che il cervello si atrofizza.»

Per i soci del club Kiwanis, impegnati a servire la comunità, Desautels ribadisce l’importanza di trovare tempo per prendersi cura di sé. Gli adulti in età lavorativa con un’intensa vita sociale e di volontariato spesso mettono da parte le proprie esigenze.

«Prendersi cura di sé e dedicarsi tempo sono tutt’altro che manifestazioni di egoismo» dice, sottolineando che è importante tenersi in forze. «Quando si è troppo stanchi, non si ha energia per niente e nessuno.»

Desautels suggerisce alcuni metodi, a vantaggio di mente ed anima, per iniziare a prendersi cura di sé:

Aprite la porta alle novità. Spingersi al di fuori della propria zona di comfort incoraggia attività che stimolano il pensiero, il che vuol dire anche dedicarsi ad attività che all’inizio potrebbero farci sentire a disagio o metterci in difficoltà. Per esempio, l’arte, il ricamo, l’uncinetto e la musica sono attività che aiutano a calmare il sistema nervoso di risposta allo stress.

Leggete, studiate ed imparate. Leggete libri che stimolino il vostro interesse, esplorate luoghi diversi dal vostro ed imparate ad usare nuove tecnologie. La curiosità ed il senso di anticipazione sono importanti per mantenere attiva la mente e, poiché il cervello umano è predisposto alla sopravvivenza, si ricevono spinta e motivazione per affrontare le nuove esperienze.

Respirate profondamente. La respirazione è uno strumento capace di regolare il sistema nervoso. Per la maggior parte gli esseri umani respirano in modo superficiale e raramente si concentrano sulla respirazione. Fate tre respiri profondi, ciascuno seguito da una fase di espirazione prolungata, nel far così si abbassano al contempo la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Desautels suggerisce di fare questo tipo di esercizio due volte al giorno.

Provate la meditazione. Provate ad utilizzare metodi di concentrazione, come per esempio la meditazione, ed aggiungeteli agli esercizi di respirazione. Sedetevi o sdraiatevi in silenzio e per 90 secondi concentrate l’attenzione su uno stimolo come la musica o il suono degli uccelli. Questo tipo di esercizio aiuterà il corpo a liberarsi dalle emozioni negative. Non avete a disposizione uno stimolo uditivo piacevole? Provate con le papille gustative: mettete in bocca un acino d’uva, un’uvetta o una gomma. Concentratevi sul gusto e otterrete gli stessi risultati.

Divertitevi! Il divertimento trae origine da due elementi: interesse e passione. Attingete a ciò che vi interessa e a ciò che vi appassiona, qualcosa che amate ma a cui non dedicate mai tempo. Provate a sperimentare con l’arte culinaria.Uscite dal tran-tran quotidiano. Cambiate le consuetudini. Gli esseri umani sono creature abitudinarie che fanno sempre le stesse cose, sempre allo stesso modo.


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