Zona Protetta

Africa6

Un Kiwaniano del Texas usa le sue conpetenze tecnico-meccaniche per aiutare le donne in Africa.

Storia di Julie Saetre

In qualità di mastro meccanico e proprietario di un officina di riparazioni auto in Texas, John Eanes, Kiwaniano di lunga durata conosce tutti i tipi di veicoli a motore. Oggi si è reso conto che le sue competenze e la sua esperienza possono essere necessarie e apprezzate in Africa.

L’anno scorso, grazie ad una sovvenzione del club Kiwanis di Galveston, Mastro Eanes si è recato in Kenya con Ed Sulzberger, direttore esecutivo dell’associazione ‘African Childrens Haven’ (Rifugio protetto per bambini in Africa). Con sede in Texas, il rifugio si impegna nell’aiuto agli orfani e alle ragazze in Africa.

Mentre era in Kenya, Eanes ha lavorato come consulente tecnico per un progetto che ha donato un trattore John Deere al centro ‘Missione con una Visione’ (Mission With A Vision), che fornisce rifugio e supporto educativo alle ragazze Masai. Sono adolescenti che hanno rischiato la vita nella fuga dai loro villaggi per evitare mutilazioni genitali e matrimoni forzati, entrambe pratiche tradizionali del popolo masai. Negli ultimi 15 anni, la Missione ha aiutato circa 1.000 ragazze a trovare un futuro migliore.

La Missione gestisce una fattoria di 10 acri per fornire cibo ai residenti e al personale della residenza protetta e per procurarsi le entrate necessarie per le spese operative e le borse di studio. Fino alla visita di Mastro Eanes, tutti i lavori agricoli erano fatti con cura a mano, con zappe corte e machete. Tutto è cambiato con l’arrivo tanto atteso di un trattore – in realtà, quando le ragazze hanno imparato a farlo funzionare.

Per due settimane, Mastro Eanes ha addestrato le residenti della missione a diventare operatrici di attrezzature pesanti, e le ragazze hanno aderito con entusiasmo.

“All’inizio, le ragazze erano molto timide e molto riservate”, ricorda Mastro Eanes. “Ma una volta salite sul trattore e iniziato ad arare, è stato semplicemente fantastico vedere come fossero contente di poter diventare autosufficienti”.

Una tale indipendenza è estremamente rara per queste ragazze.

“È quasi impossibile per le donne e le ragazze Masai avere un’istruzione”, ci dice Sulzberger. “C’è ancora molta resistenza su questo punto. E per ragazze come queste essere addestrate come operatrici di attrezzature pesanti è davvero un’evento unico. Ci è stato detto che probabilmente sono le prime donne Masai ad avere un certificato”.

E mastro Eanes aggiunge, “Appena sono state capaci di iniziare ad arare è come se fossero rinate. Erano così entusiaste ogni volta che potevano andare ad arare nei campi di altri agricoltori, guadagnare qualche soldo e migliorare le loro capacità”.


 

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