Si vende pane

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Un gruppo di ragazzini, le mani infarinate, prende il controllo della bottega del fornaio a Yokohama.

Storia e fotografia di Jack Brockley

“Venite nel nostro negozio.” Le grida degli strilloni emergono dalla panetteria di Fouquet, e arrivano in alto, fino al binario del treno. “Pane fresco, fatto da ragazzini.”

E i clienti arrivano. Si mettono in fila ancora prima dell’apertura. Diversi arrivano con i bambini in collo, nel passeggino o attaccati alla mano del nonno. Forse sono attratti dall’odore dolce e di lievito che si diffonde per la strada ogni volta che si apre la porta automatica. Forse non sanno resistere al prezzo: solo 100 yen per articolo! (Meno di un dollaro americano.) O forse seguono il richiamo degli strilloni, un trio di ragazzine molto risolute di 10, 12 anni, ospiti della Casa dei Bambini di Yokohama.

Nel 1991, Seichi Matsushita (a sinistra), proprietario della bottega Fouquet, cercava un modo per donare i prodotti avanzati della giornata. Qualcuno gli suggerì la Casa dei Bambini.

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“Mentre parlavo con il direttore ho avuto un’altra idea, avrei potuto fare qualcosa per i bambini, la domenica, il mio giorno libero”, dice Matsushita. “Niente di speciale, semplicemente avrei potuto insegnare loro a fare il pane, a venderlo e a divertirsi a fare il pane insieme.”

L’idea fu così speciale che nel 2009 il Club Kiwanis di Yokohama ha conferito a Matsushita un riconoscimento ufficiale con il premio annuale per il sostegno sociale.

E anche così speciale che i kiwaniani hanno voluto dare una mano.

Masumi Ohara, kiwaniana del club Yokohama, prende un pezzetto d’impasto, lo lavora delicatamente fra le mani e lo mostra al ragazzino che si diverte a pizzicare l’impasto. “Troppi pizzichi”, gli dice la Ohara.

Kanami Tsukimura è nuova nel club. Suo marito si è iscritto da poco al Kiwanis e questo è il primo progetto al quale partecipa. Chiaramente le piace quest’esperienza. Ride quando i bambini pesano con cura il formaggio per il ripieno e ride quando cospargono i semi sui panini da infornare.

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“Anch’io facevo il pane un tempo,” spiega. “Il ricordo di quei giorni mi rende felice”.

Anche Tsuyoshi Yamaguchi è felice. Appare evidente dal suo sorriso calmo mentre osserva il caos in cucina.

“Tutto questo offre ai bambini l’opportunità di partecipare al lavoro sociale”, dice Yamaguchi, membro del personale della Casa dei Bambini. “Non ci sono molte occasioni di fare il pane. Qui lo fanno, poi lo vendono e interagiscono con i clienti. È un’esperienza molto educativa”.

In meno di tre ore gli scaffali sono vuoti. I croissant? Andati. I panini dolci con ciuffetti di peperoncino che spuntano dalle fossette al centro? Finiti. Le pizze, le madeleine e le ciambelline croccanti con le uvette?  Andate. Finite. Tutto esaurito.

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